分类目录归档:伦敦生活

在英国办手续的一把泪

转眼就已经搬来伦敦两周多了,已经完成的手续有:
1. 拿到居留卡(BRP)
2. 办理宽带
3. 办手机
4. 小朋友申请小学和幼儿园

还没有办成的手续是:
5. 开设银行账户

居留卡本来只是要去指定邮局拿一下,为啥要单独说?因为我们全家跑了3趟!每次都要一个多小时的往返!第一次邮局拉了卷闸门贴个纸说技术故障本日暂停服务;第二次告诉我们BRP卡没有寄过去,让我们上政府网站报告;第三次去是收到邮件后去邮局拿,居然还是告诉我们没有!然后说这个邮局已经不在交付BRP了,全都转到附近的另一邮局了。这种事在日本能想象吗?对政府职能的信赖顿时崩塌啊。

开设银行账户的过程,说起来真是一波三折。在英国办理宽带、电话、月付费的手机(比预付费便宜)都需要银行账户,尤其是宽带。现代人离开了无流量限制的网络简直就像是身体无法自由活动。不能随意上网浏览垃圾信息,一不小心电脑上的各种自动更新的程序就会把手机共享的流量耗掉大半,小朋友们也无法看日本家里通过宽带连接的电视节目录像,不能和在中国的爷爷奶奶姥姥姥爷facetime,总之就不像是正常的生活。

开银行账户,一般都需要有一个地址证明。在日本有户籍制度,任何人、包括外国人,搬到一个新的地方后都要在两周内去居住地的役所登录,之后需要证明地址时只要拿住民票或者役所发行的住民卡就可以了,而这种登录和发卡手续一般是立等可取的,就是说,你只要抵达日本,一天之内就能拿到住址证明,然后就可以去办各种手续。住民登录时区役所一般只是在地图上详细确认是哪一栋建筑,以及是真实存在的住宅,之后也有可能去实地确认是不是真的住在那里,但无特殊情况一般不会特意去查。总之这种手续是建立在信任社会的基础上的。一般人在日本,总归是要住在哪里的,所以也没什么必要造假,而且会有各种税务等文件寄到登录的地址。离开日本后,留着户籍只会被缴住民税,也没什么必要保留。

但是在英国,没有户籍制度,住址证明一般要求有水电煤银行等账单,或者官方寄来的邮件。外国人抵达英国,理论上一个月之内是很难拿到这种住址证明的,而和别人合租的话,账单不是自己付,就更加难证明自己的地址了。很多留学生或者度假打工者就因为地址证明这一条,最初的几个月都开不了银行账户。这是我遇到的第一个culture shock,让我觉得英国不太像是一个信任社会,你得按官方严格的要求来证明自己,甚至警察局的登录证明也不能当地址证明,这对外国人很不友好。

申请小学时我用了房子的租赁合约,大部分时间这份文件都管用了。我们住的房子是从中介公司签约租的,直接同个人房东签的租约一般是行不通的。但是老公去HSBC办银行账户时,HSBC就不认租赁合约,必须要等到水电账单寄来之后才能办理。

说起银行,我一周半以前就去办了,得益于Lloyds Bank对某些发达国家公民的网开一面。Lloyds Bank有一个Acceptable passports from eligible countries的列表,包含EU的国家和6个EU之外的国家,这些国家的公民只需要提供护照的复印件,EU之外的国家提供一年以上有效的签证就可以办账户了,不用提供地址证明。于是我就去网站上在线申请,并去柜台排队复印了护照和签证页,拿到一个预留的银行账号,满心欢喜地等待他们在5个工作日内给我寄银行卡。谁知道左等右等不见邮件,转眼第6个工作日了账户还没开通,宽带公司发来邮件说建立账户自动扣款失败。我着急地打了两天电话才知道,签证页上有写签证类型但没有有效期,必须要再去柜台复印居留卡,然后再等5-10个工作日!UK的签证也是,为啥不给在签证上写清楚有效期?Lloyds为啥不早说一定得要BRP卡,要等到我打n个电话去问?还有,银行开个账户为啥要5-10个工作日??在日本时去银行开户,不用预约,不用等,都是当天就拿到存折,马上就可以存钱的好不好???

银行账户又牵扯到宽带。装宽带必须要有银行账户,我拿到Lloyds预留的账号后(这个是online申请后立刻就有的)就拿去办宽带了,账单选择下次bill一起付,反正至少两周后,(原以为)5个工作日账户开通肯定来得及。谁知道如上所述,账户没开成,宽带公司发来报错邮件,我急急忙忙各种打银行电话,得知不可能来得及后,上宽带公司网站一看,可以信用卡付款嘛。于是用信用卡付掉了第一次账单,解除警报(糟心了好几天)。既然可以信用卡付款,那为啥这种月付的东东一定要银行账户啊?そもそも,各种水电煤手机款单用信用卡不行吗,为啥一定要用direct debit??我们在日本的时候大部分账单都是刷信用卡的,可以积分嘛,信用卡不比银行账户更能证明客户的信用吗???

小学的申请还算比较顺利,我就不吐太多槽了。和日本特别不一样的就是,英国的公立小学虽然也是就近入学,但是如果名额满了再申请,就有可能会被分到远的地方去。日本的公立学校是真正的就近入学,只要你住在那所学校的学区,就肯定能上那所学校,如果学区内新造了房子搬来很多学生家庭,学校就会扩招。而且到了学龄不需要去申请入学,新学期前役所会根据住民登录的信息寄来入学的所有介绍,按照指示到时间去上学就可以了。英国呢,就近入学的公立小学也是一场战役,妹妹明年9月上小学的reception(学前班),昨天我已经在区役所上给她申请了(早吧!刚搬来的外国人几乎没机会!)。

还有巴士不能投现金,没卡就不能坐,地铁直接买票是交通卡的两倍价钱,超市自助付款也不能付现金,各种门重得要死(日本都是自动门推都不用推),地铁里没空调又闷又热,景点门票非常贵(感觉均价3000-4000日元)……这些小槽我就随便吐吐了。

混搭的伦敦

来伦敦后的第一天,我被据天气预报本不该下的雨淋得狼狈不堪,把租来的自行车还到随便遇到的一个租车点后,匆匆忙忙地跳上一辆电车,一路坐到终点站Bank。穿过长长的像迷宫一般的地道,搭乘似乎毫无止境的电梯,在三个工作人员眼皮底下闯出改闸,撒腿跑到地面上。Bank站就在The City of London的中央,能影响全世界经济的英格兰银行就在不远,街道两边维多利亚式建筑的身后是全身覆盖着玻璃的摩天大厦。然而我却因为离约定的会面只剩15分钟而焦急万分,完全迷失了方向。好在转了个街角叫到一辆black cab,黑色的独特的车型在全世界别的任何地方都没有,司机的大脑里和空间记忆有关的部分海马据说比常人更大。司机瞟了一眼地址,就完美精确地穿过拥挤的市中心把我放到了目的地的大楼下。虽然雨还在下,我只迟到了3分钟。

后来我又在Bank搭了好几次车,换乘的时候总要穿过长长的迷宫一般的地道,有时要先到一条线的站台,顺着走一段再拐去另一条通道,眼睛要时刻在墙壁上或天花板附近搜索方向指示。The City of London很神奇,摩登的摩天大楼几乎是伦敦的标志之一,而大楼间则毫无间隙地紧挨着上百年的老房子。那些老房子看着很典雅,有着优美的雕刻和高大的柱子,并无老态。而紧挨着这片金融中心的东伦敦,你甚至无法想象它步行就能到伦敦最繁华最中心的地区。路边是工业时代的砖墙,一层层颓废不羁的涂鸦,拥挤的印巴杂货铺,到了周末则有各种廉价的市场。

朋友说,任何人来伦敦都能找到自己的位置。的确,伦敦似乎并没有把每栋楼没个人清晰地划分好位置。就那么混杂着也无所谓的样子。

当然,北边和西面仍然是传说中的富裕地区,东面和南面则有着黑色地带。有时走过一条街也许周围就完全不一样了,比如去Columbia Road Flower Market的路上,两边的公寓散发着一种不修边幅的破败气味,然后花市附近却觉得宁静美好充满和平的生活气息。The City也是,昂贵的金融大厦们紧挨着垃圾遍地的东区。Isle of Dogs那片高楼所在的半岛南面就是安静又无趣的住宅区。“混搭”,就是伦敦给我留下的最初的印象。

伦敦找房记

这个月生活上马上会出现一些比较大的变化,月底我们要离开日本的家,搬去伦敦住一年半。

对于拖家带口的人来说,最重要的就是先找到住的地方,还有小朋友们的学校。来伦敦之前,朋友告诉我两个不动产中介网站,我在网上查了很多房子,大致对伦敦的租金有了个了解,差不多是东京的1.5倍。如果要保持生活质量的话,房租预算至少得要25-30万日元。为了早点安顿以及申请小学,我这周先独自过来10天找房子。

我本来想写流水账的,后来写着写着自己都觉得没劲,还是简单点列举一下经验吧。

1)可以先去打大的中介网站上找好感兴趣的房子,然后直接给中介打电话预约看房,一般当天或者次日就能看。中介会问你的预算、几个人住、年薪多少(一般要是房租的2.5-3倍以上,双职工的话可以加一起算)、什么时候要搬进去、对房子有什么要求(需不需要家具等)、打算住多久。
http://www.rightmove.co.uk/
http://www.zoopla.co.uk/

2)发email没什么用,中介只会把你的信息放到他们的系统里,然后推荐一大堆根本不合适的房子。

3)直接走进去店里问效率太低了,不是每个中介都有所有的房源,常常是在网上看到的他们不经手,他们经手的数量有限,往往不合意。

4)中国人习惯在家脱鞋生活,还是要选择全木地板的比较好。这里8成左右的房子是有地毯的,一般客厅和厨房是地板或地砖,卧室都是地毯。地毯下面是没有地板的,要想换成地板的话要花不少钱,房东也不一定愿意。这里的人在房间都不脱鞋,中介看房子都是直接穿鞋走上地毯,难以想象小朋友怎么坐或躺在这种地毯上,再怎么清洗也不可能干净。我还看了一间留学生们还在住的房子,卧室地毯上一大堆头发简直让我马上崩溃了。卧室也是木头地板的房子虽然比较少,但还是能找到的,一般新一点的房子会有。

5)上面两个网站都会提供周围的学校的信息,位置在哪、评分多少等。英国小学是就近分配,但是不代表住得近就一定能进,名额满了的话就只能分配到远一点的地方。但是如果每年1月前入学申请(9月入学的学期)时住得离学校直线距离近是优先的。朋友和研究室老板建议我先问一下区政府的入学办公室或直接问学校有没有空位,再在附近找房子,但是我打电话问区政府,他们说得先有住址申请以后才能知道有没有空额;而学校现在都是暑假,电话打不通email发了没人回,只好先找住的地方了。
这个网站可以在地图上很方便的看到所有的小学的位置、介绍、和评分。
http://www.locrating.com/

6)这里很多公寓都是用电不用瓦斯的,灶台也是电灶,但是我用了之后才知道,不是日本那种IH灶,而是玻璃板下面直接电热丝烧热的,面板变烫加热,看上去超费电。热水器也大多数是有一个大型水箱的电热型。英国人讨厌煤气吗?

7)看中房子决定租了的话,要马上付一笔定金给中介,我付了250镑,直接在中介手机上刷的信用卡。然后中介去联系房东,看房东愿不愿意租给我。如果房东同意的话,我再提供工作合约、工资证明、签证、护照等资料做reference。后面大概还有签约、付押金、入住check等手续,目前我还在等房东回复。

8)我最后租了一栋在Canada Water附近的公寓,离车站比较远,走路得15分钟,环境看上去还挺舒服的,小区邻接公园,旁边是一所挺好的小学,附带保育园,我打算申请一下这所学校试试。房子本身很新,上网查了一下应该是去年盖好的,售价£555,000,租金是每周£440(£1907/月)。东南西三个方向的角屋,所有房间南面都有窗,挺明亮的。楼里有住户健身房(不去用的话就太浪费了),小区里也有诊所。Canada Water车站前有shopping mall和迪卡龙的店铺。如果我们不需要每天赶时间的话,应该住着会挺舒服。如果是要在伦敦常住工作的话,我想我不会选离车站这么远的地方,中介还给我推荐过另一套,离车站50米不到,租金每月贵200镑,面积小一点。

9)在中介手机上刷了250镑,我都没看过他的身份证明,心里有点不安。不过是我打电话过去约的,网上查查这家公司ChaseEvans貌似挺正规,LinkedIn上还看到那个中介的profile,应该没问题的吧。

10)英国没有温水便座,因为硬水会堵塞管道。厨房里的微波炉、洗碗机甚至冰箱都是一体化的,朋友说坏了的话修起来可麻烦了。洗碗池和日本的比起来小很多。一般有两个浴室,每个浴室都带洗手台和马桶,全家公用的浴室有浴缸,主卧的浴室一般是淋浴。当然可能是会方便一些,不过两个浴室够占地方的,而且我还是觉得日本那种浴室、厕所、洗手台各自隔离开比较方便,至少洗完澡或者用完浴缸之后不会弄得洗手台和马桶前面的地面上也湿淋淋的,有人长时间占用马桶大便也不会把洗手台熏臭了。玄关没有鞋柜(大概和不脱鞋生活有关吧)。

11)我朋友住的地方离伦敦的新的金融中心Canary Wharf,周围建了很多豪华公寓,还有在建的,据说中东和亚洲有钱人买了大半。豪们可以考虑下,挺高大上的。