语言 vs. 空间

    我在做博士论文的期间,顺道做过一次问卷调查,有大概70个项目,包括方向感尺度(SBSOD: Hegarty, Richardson, Montello, Lovelace, & Subbiah, 2002)和认知模式尺度(Cognitive Style, OSIVQ: Blazhenkova & Kozhevnikov, 2009)。方向感尺度是通过15个关于日常习惯、倾向的描述,来测试方向感。认知模式尺度也是使用的日常经验、自我评价,来分别测试语言(verbal)、物体想象(object image)、空间想象(spatial image)三种认知模式。这份问卷所有的项目都基于自我评价,所以不能说很客观,但是如果回答者是认真严肃地回答的话,结果有一定可信力。

    问卷的结果挺有趣,方向感和三种认知模式之间的相关系数如下:

    1 2 3 4
1 方向感   -.34 * .03 .55 *
2 语言     .18 .-31 *
3 物体想象       -.11
4 空间想象        

*p < .05; n = 75

    方向感和空间想象模式之间有正相关,这很符合常理。但方向感和语言模式之间却存在负相关,而且语言模式和空间模式之间也有负相关,这就有趣了。语言模式的项目有:“我的语言能力很好、当我想象某个场景时我更喜欢用语言来描述它”等;空间模式的项目有:“我立体几何的成绩很好、我觉得建筑学比绘画更有趣、读文章时我觉得结构图比鲜艳的插图更好”等。倾向于使用语言来思考问题,和倾向于使用空间想象来处理问题,二者之间似乎存在负相关。

    于是我回头去查了一下Blazhenkova & Kozhevnikov (2009)这篇关于认知模式的论文,发现在他们的几个实验中,语言和空间的认知模式也一直都有显著的负相关。

    但是,这种认知模式,并不能简单地归结到语言能力和空间能力上。比如在空间能力(Blajenkova, Kozhevnikov, & Motes, 2006)和空间认知模式(Blazhenkova & Kozhevnikov, 2009)上,男性都优于女性;然而男女之间的语言认知模式(Blazhenkova & Kozhevnikov, 2009)并没有显著差别。女性的语言能力只在一些研究中比男性有非常微弱的优势(Halpern, 2000; Hyde & Linn, 1988)。

    能力不完全等于使用的倾向。在Blazhenkova & Kozhevnikov(2009)的论文里,还用了一些课题来测试语言和空间能力。空间能力用折纸课题、空间旋转课题测试,语言能力用SAT语言成绩、词汇排序课题、词汇量课题来测试。结果语言模式只和词汇排序课题的成绩有正相关(.20),和折纸课题有负相关(-.27);而空间想象模式和折纸课题、空间旋转课题的成绩有正相关(.47, .31),和语言课题之间并无显著相关。

    总而言之,日常解决问题的时候,是使用语言还是使用空间想象,二者之间似乎存在负相关,而且还体现在方向感上(只有善于是用空间想象的人方向感比较好,或者说方向感好的人善于使用空间想象,却不善于使用语言)。但是为什么会有这样的现象存在,又不能简单的归结于低次的语言和空间能力,特别是语言能力和语言的使用倾向关系不是很密切。我觉得这个现象很有趣,却还没有想出来什么具体的可以做的研究。

文献:
Blajenkova, O., Kozhevnikov, M.,&Motes, M. A. (2006). Object-spatial imagery: Anewself-report imagery questionnaire. Applied Cognitive Psychology, 20, 239–263.

Blazhenkova, O., & Kozhevnikov, M. (2009). The new object-spatial-verbal cognitive style model: Theory and measurement. Applied cognitive psychology, 23(5), 638-663.

Halpern, D. F. (2000). Sex differences in cognitive abilities (3rd ed.) Mahwah, NJ, USA: Lawrence Erlbaum Associates Publishers.

Hegarty, M., Richardson, A. E., Montello, D. R., Lovelace, K., & Subbiah, I. (2002). Development of a self-report measure of environmental spatial ability. Intelligence, 30(5), 425-447.

Hyde, J. S., & Linn, M. C. (1988). Gender differences in verbal ability: A meta-analysis. Psychological Bulletin, 104, 53–69.