在英国办手续的一把泪

转眼就已经搬来伦敦两周多了,已经完成的手续有:
1. 拿到居留卡(BRP)
2. 办理宽带
3. 办手机
4. 小朋友申请小学和幼儿园

还没有办成的手续是:
5. 开设银行账户

居留卡本来只是要去指定邮局拿一下,为啥要单独说?因为我们全家跑了3趟!每次都要一个多小时的往返!第一次邮局拉了卷闸门贴个纸说技术故障本日暂停服务;第二次告诉我们BRP卡没有寄过去,让我们上政府网站报告;第三次去是收到邮件后去邮局拿,居然还是告诉我们没有!然后说这个邮局已经不在交付BRP了,全都转到附近的另一邮局了。这种事在日本能想象吗?对政府职能的信赖顿时崩塌啊。

开设银行账户的过程,说起来真是一波三折。在英国办理宽带、电话、月付费的手机(比预付费便宜)都需要银行账户,尤其是宽带。现代人离开了无流量限制的网络简直就像是身体无法自由活动。不能随意上网浏览垃圾信息,一不小心电脑上的各种自动更新的程序就会把手机共享的流量耗掉大半,小朋友们也无法看日本家里通过宽带连接的电视节目录像,不能和在中国的爷爷奶奶姥姥姥爷facetime,总之就不像是正常的生活。

开银行账户,一般都需要有一个地址证明。在日本有户籍制度,任何人、包括外国人,搬到一个新的地方后都要在两周内去居住地的役所登录,之后需要证明地址时只要拿住民票或者役所发行的住民卡就可以了,而这种登录和发卡手续一般是立等可取的,就是说,你只要抵达日本,一天之内就能拿到住址证明,然后就可以去办各种手续。住民登录时区役所一般只是在地图上详细确认是哪一栋建筑,以及是真实存在的住宅,之后也有可能去实地确认是不是真的住在那里,但无特殊情况一般不会特意去查。总之这种手续是建立在信任社会的基础上的。一般人在日本,总归是要住在哪里的,所以也没什么必要造假,而且会有各种税务等文件寄到登录的地址。离开日本后,留着户籍只会被缴住民税,也没什么必要保留。

但是在英国,没有户籍制度,住址证明一般要求有水电煤银行等账单,或者官方寄来的邮件。外国人抵达英国,理论上一个月之内是很难拿到这种住址证明的,而和别人合租的话,账单不是自己付,就更加难证明自己的地址了。很多留学生或者度假打工者就因为地址证明这一条,最初的几个月都开不了银行账户。这是我遇到的第一个culture shock,让我觉得英国不太像是一个信任社会,你得按官方严格的要求来证明自己,甚至警察局的登录证明也不能当地址证明,这对外国人很不友好。

申请小学时我用了房子的租赁合约,大部分时间这份文件都管用了。我们住的房子是从中介公司签约租的,直接同个人房东签的租约一般是行不通的。但是老公去HSBC办银行账户时,HSBC就不认租赁合约,必须要等到水电账单寄来之后才能办理。

说起银行,我一周半以前就去办了,得益于Lloyds Bank对某些发达国家公民的网开一面。Lloyds Bank有一个Acceptable passports from eligible countries的列表,包含EU的国家和6个EU之外的国家,这些国家的公民只需要提供护照的复印件,EU之外的国家提供一年以上有效的签证就可以办账户了,不用提供地址证明。于是我就去网站上在线申请,并去柜台排队复印了护照和签证页,拿到一个预留的银行账号,满心欢喜地等待他们在5个工作日内给我寄银行卡。谁知道左等右等不见邮件,转眼第6个工作日了账户还没开通,宽带公司发来邮件说建立账户自动扣款失败。我着急地打了两天电话才知道,签证页上有写签证类型但没有有效期,必须要再去柜台复印居留卡,然后再等5-10个工作日!UK的签证也是,为啥不给在签证上写清楚有效期?Lloyds为啥不早说一定得要BRP卡,要等到我打n个电话去问?还有,银行开个账户为啥要5-10个工作日??在日本时去银行开户,不用预约,不用等,都是当天就拿到存折,马上就可以存钱的好不好???

银行账户又牵扯到宽带。装宽带必须要有银行账户,我拿到Lloyds预留的账号后(这个是online申请后立刻就有的)就拿去办宽带了,账单选择下次bill一起付,反正至少两周后,(原以为)5个工作日账户开通肯定来得及。谁知道如上所述,账户没开成,宽带公司发来报错邮件,我急急忙忙各种打银行电话,得知不可能来得及后,上宽带公司网站一看,可以信用卡付款嘛。于是用信用卡付掉了第一次账单,解除警报(糟心了好几天)。既然可以信用卡付款,那为啥这种月付的东东一定要银行账户啊?そもそも,各种水电煤手机款单用信用卡不行吗,为啥一定要用direct debit??我们在日本的时候大部分账单都是刷信用卡的,可以积分嘛,信用卡不比银行账户更能证明客户的信用吗???

小学的申请还算比较顺利,我就不吐太多槽了。和日本特别不一样的就是,英国的公立小学虽然也是就近入学,但是如果名额满了再申请,就有可能会被分到远的地方去。日本的公立学校是真正的就近入学,只要你住在那所学校的学区,就肯定能上那所学校,如果学区内新造了房子搬来很多学生家庭,学校就会扩招。而且到了学龄不需要去申请入学,新学期前役所会根据住民登录的信息寄来入学的所有介绍,按照指示到时间去上学就可以了。英国呢,就近入学的公立小学也是一场战役,妹妹明年9月上小学的reception(学前班),昨天我已经在区役所上给她申请了(早吧!刚搬来的外国人几乎没机会!)。

还有巴士不能投现金,没卡就不能坐,地铁直接买票是交通卡的两倍价钱,超市自助付款也不能付现金,各种门重得要死(日本都是自动门推都不用推),地铁里没空调又闷又热,景点门票非常贵(感觉均价3000-4000日元)……这些小槽我就随便吐吐了。