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混搭的伦敦

来伦敦后的第一天,我被据天气预报本不该下的雨淋得狼狈不堪,把租来的自行车还到随便遇到的一个租车点后,匆匆忙忙地跳上一辆电车,一路坐到终点站Bank。穿过长长的像迷宫一般的地道,搭乘似乎毫无止境的电梯,在三个工作人员眼皮底下闯出改闸,撒腿跑到地面上。Bank站就在The City of London的中央,能影响全世界经济的英格兰银行就在不远,街道两边维多利亚式建筑的身后是全身覆盖着玻璃的摩天大厦。然而我却因为离约定的会面只剩15分钟而焦急万分,完全迷失了方向。好在转了个街角叫到一辆black cab,黑色的独特的车型在全世界别的任何地方都没有,司机的大脑里和空间记忆有关的部分海马据说比常人更大。司机瞟了一眼地址,就完美精确地穿过拥挤的市中心把我放到了目的地的大楼下。虽然雨还在下,我只迟到了3分钟。

后来我又在Bank搭了好几次车,换乘的时候总要穿过长长的迷宫一般的地道,有时要先到一条线的站台,顺着走一段再拐去另一条通道,眼睛要时刻在墙壁上或天花板附近搜索方向指示。The City of London很神奇,摩登的摩天大楼几乎是伦敦的标志之一,而大楼间则毫无间隙地紧挨着上百年的老房子。那些老房子看着很典雅,有着优美的雕刻和高大的柱子,并无老态。而紧挨着这片金融中心的东伦敦,你甚至无法想象它步行就能到伦敦最繁华最中心的地区。路边是工业时代的砖墙,一层层颓废不羁的涂鸦,拥挤的印巴杂货铺,到了周末则有各种廉价的市场。

朋友说,任何人来伦敦都能找到自己的位置。的确,伦敦似乎并没有把每栋楼没个人清晰地划分好位置。就那么混杂着也无所谓的样子。

当然,北边和西面仍然是传说中的富裕地区,东面和南面则有着黑色地带。有时走过一条街也许周围就完全不一样了,比如去Columbia Road Flower Market的路上,两边的公寓散发着一种不修边幅的破败气味,然后花市附近却觉得宁静美好充满和平的生活气息。The City也是,昂贵的金融大厦们紧挨着垃圾遍地的东区。Isle of Dogs那片高楼所在的半岛南面就是安静又无趣的住宅区。“混搭”,就是伦敦给我留下的最初的印象。

伦敦找房记

这个月生活上马上会出现一些比较大的变化,月底我们要离开日本的家,搬去伦敦住一年半。

对于拖家带口的人来说,最重要的就是先找到住的地方,还有小朋友们的学校。来伦敦之前,朋友告诉我两个不动产中介网站,我在网上查了很多房子,大致对伦敦的租金有了个了解,差不多是东京的1.5倍。如果要保持生活质量的话,房租预算至少得要25-30万日元。为了早点安顿以及申请小学,我这周先独自过来10天找房子。

我本来想写流水账的,后来写着写着自己都觉得没劲,还是简单点列举一下经验吧。

1)可以先去打大的中介网站上找好感兴趣的房子,然后直接给中介打电话预约看房,一般当天或者次日就能看。中介会问你的预算、几个人住、年薪多少(一般要是房租的2.5-3倍以上,双职工的话可以加一起算)、什么时候要搬进去、对房子有什么要求(需不需要家具等)、打算住多久。
http://www.rightmove.co.uk/
http://www.zoopla.co.uk/

2)发email没什么用,中介只会把你的信息放到他们的系统里,然后推荐一大堆根本不合适的房子。

3)直接走进去店里问效率太低了,不是每个中介都有所有的房源,常常是在网上看到的他们不经手,他们经手的数量有限,往往不合意。

4)中国人习惯在家脱鞋生活,还是要选择全木地板的比较好。这里8成左右的房子是有地毯的,一般客厅和厨房是地板或地砖,卧室都是地毯。地毯下面是没有地板的,要想换成地板的话要花不少钱,房东也不一定愿意。这里的人在房间都不脱鞋,中介看房子都是直接穿鞋走上地毯,难以想象小朋友怎么坐或躺在这种地毯上,再怎么清洗也不可能干净。我还看了一间留学生们还在住的房子,卧室地毯上一大堆头发简直让我马上崩溃了。卧室也是木头地板的房子虽然比较少,但还是能找到的,一般新一点的房子会有。

5)上面两个网站都会提供周围的学校的信息,位置在哪、评分多少等。英国小学是就近分配,但是不代表住得近就一定能进,名额满了的话就只能分配到远一点的地方。但是如果每年1月前入学申请(9月入学的学期)时住得离学校直线距离近是优先的。朋友和研究室老板建议我先问一下区政府的入学办公室或直接问学校有没有空位,再在附近找房子,但是我打电话问区政府,他们说得先有住址申请以后才能知道有没有空额;而学校现在都是暑假,电话打不通email发了没人回,只好先找住的地方了。
这个网站可以在地图上很方便的看到所有的小学的位置、介绍、和评分。
http://www.locrating.com/

6)这里很多公寓都是用电不用瓦斯的,灶台也是电灶,但是我用了之后才知道,不是日本那种IH灶,而是玻璃板下面直接电热丝烧热的,面板变烫加热,看上去超费电。热水器也大多数是有一个大型水箱的电热型。英国人讨厌煤气吗?

7)看中房子决定租了的话,要马上付一笔定金给中介,我付了250镑,直接在中介手机上刷的信用卡。然后中介去联系房东,看房东愿不愿意租给我。如果房东同意的话,我再提供工作合约、工资证明、签证、护照等资料做reference。后面大概还有签约、付押金、入住check等手续,目前我还在等房东回复。

8)我最后租了一栋在Canada Water附近的公寓,离车站比较远,走路得15分钟,环境看上去还挺舒服的,小区邻接公园,旁边是一所挺好的小学,附带保育园,我打算申请一下这所学校试试。房子本身很新,上网查了一下应该是去年盖好的,售价£555,000,租金是每周£440(£1907/月)。东南西三个方向的角屋,所有房间南面都有窗,挺明亮的。楼里有住户健身房(不去用的话就太浪费了),小区里也有诊所。Canada Water车站前有shopping mall和迪卡龙的店铺。如果我们不需要每天赶时间的话,应该住着会挺舒服。如果是要在伦敦常住工作的话,我想我不会选离车站这么远的地方,中介还给我推荐过另一套,离车站50米不到,租金每月贵200镑,面积小一点。

9)在中介手机上刷了250镑,我都没看过他的身份证明,心里有点不安。不过是我打电话过去约的,网上查查这家公司ChaseEvans貌似挺正规,LinkedIn上还看到那个中介的profile,应该没问题的吧。

10)英国没有温水便座,因为硬水会堵塞管道。厨房里的微波炉、洗碗机甚至冰箱都是一体化的,朋友说坏了的话修起来可麻烦了。洗碗池和日本的比起来小很多。一般有两个浴室,每个浴室都带洗手台和马桶,全家公用的浴室有浴缸,主卧的浴室一般是淋浴。当然可能是会方便一些,不过两个浴室够占地方的,而且我还是觉得日本那种浴室、厕所、洗手台各自隔离开比较方便,至少洗完澡或者用完浴缸之后不会弄得洗手台和马桶前面的地面上也湿淋淋的,有人长时间占用马桶大便也不会把洗手台熏臭了。玄关没有鞋柜(大概和不脱鞋生活有关吧)。

11)我朋友住的地方离伦敦的新的金融中心Canary Wharf,周围建了很多豪华公寓,还有在建的,据说中东和亚洲有钱人买了大半。豪们可以考虑下,挺高大上的。