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关于国际学校的选择

为什么我们想要让小朋友们去上国际学校,理由很简单,全世界最好的大学都在美国或者英国。倒不是说他们以后一定要上这些名校,只是说希望以后这种机会对他们来说是开放的。也有人选择高中之前接受当地教育,高中再出去留学,或者再准备考大学。我觉得这样教育支出是可以节省不少,但教育体系不统一会让可能会有更多困境会要经历。另外,选择哪种学校,最重要的并不是语言问题,而是教育体系,必须要考虑好高等教育。如果并无明确的规划,选择国际学校并不见得明智。

国际学校高中毕业时都会有一个认证体系,简单地说也就是拿到哪个国家都能用来申请大学的考试成绩。目前主要有IB(international baccalaureate)和AP(advanced placement)两种,大学根据IB或者AP的分数知道学生的水平,来决定是否接受这个学生。一般来说IB在全世界的接受范围更广,而AP在美国的认知度最高。两个体系可以选修的科目不同,考试体系也有很多区别。

我有个同事小时候在很多国家待过,一直上的国际学校,她告诉了我不少细节。她很小的时候是在美国待着的,高中之前换过不少国家,后来本科在UCL念的。我问她为什么选择UK而不是US时,她告诉我因为UK便宜一点。UK的本科大部分是3年,每年学费大概2万镑。US的藤校都是4年,每年学费4.5万刀。虽然都超贵,两相权宜似乎还是UK便宜些。老实说和她聊之前我都不知道,我还以为差不多都一样,甚至还以为UK会更贵一点呢。。她说UK的大学要求学生比较独立,因为从一开始就要选择专业,所以在高中就要开始了解自己的专业兴趣,如果很盲目的话就会很痛苦。而且UK的大学不会监督学生,全靠学生自己管理自己的学业,一学期下来不合格就被踢出去了。而US的大学在前两年是没有专业的,学生必须选修所有专业的课程,然后再决定下面两年的专业。而且US的大学照看学生比较好,会一步一步告诉你下面该做什么,而且会通过出席率和考试时刻学生。最后她还说她比较喜欢IB,因为IB的科目多,她当时修了几乎IB提供的所有科目,数学、文学、几种语言、化学、生物、地理、哲学、经济、历史、环境、音乐、戏剧……这种广泛的教育看上去也挺好的。

我对欧美的教育体系认同度比对日本的学校高,上一篇blog也吐过日本的槽了。日本的学校主要培养适合在日本社会生活的人材,价值观也和普世价值观有不少差异。如果一直打算在日本学习就职,当然是在本地的教育体系里比较好。但是世界很大,文化很多样,肤色有很多颜色,景色有很多,我想多看看这个世界,也希望自己的孩子感兴趣。欧美和日本的教育价值观里有一点区别很大,在欧美,you need to be out to be in,你必须要有自己擅长的和别人不一样的地方,但又不会太独立特行,才能融入到这个社会中。而在日本或者是大部分亚洲国家的文化里,you need to be in to be in,你得和大家一样。

欧美的低学年教育里,我比较喜欢的是学校对阅读的重视。英国3年级的小朋友每天至少要看一本书,要在reading note上写对于看过的书自己喜欢哪一点或者不喜欢哪一点。我家的小朋友很爱阅读,加上在Raz Kids上看的书,每周至少看十几本,知识面拓展得很广,常常聊起天来发现很多地理历史知识和著名人物他都知道。阅读也会塑造人的价值观,所以读什么样的书也很重要。就我自己的感想来说,我现在觉得特别有用的能力和知识,几乎都是在本科之后的学习和科研之中才慢慢自学成才的,也绕了不少弯路。目前觉得除了专业知识之外,最重要的就是阅读能力和逻辑能力了。从小多阅读,而不是花太多时间刷题(尤其是磨灭学习兴趣的刷题强度),我觉得才是比较明智的教育方向。

我在网上做了一些功课,把各个学校的条件列了一下。东京的国际学校一般都不限制国籍,哪个国家的孩子都能申请,但也要考虑国籍和教育背景。最有名的美国人学校教学质量口碑最好,每年很多毕业生去美国名校,用的当然是AP的体系,但是高年级不好进,名额有限竞争激烈,美国籍、公司赞助、有兄弟姐妹就读或者曾经就读过的学生优先。英国人学校也很有名,用的完全是英国的教育体系,其实不算很“国际”。因为申请的人很多,超级难进。每个年级的waiting list上都有几十个人,一半是父母英籍、有兄弟姐妹在学、或者是已经接受了英国的教育的(都是优先条件),等到位置据说至少几年。这两所学校应该是欧美人的首选,各自国家国籍的孩子比较多。另外在品川的加拿大人学校口碑也不错,但我也没有详细去考察。几所教会背景的学校圣玛丽、清泉、圣心口碑都很好,但都是男校或女校,本家庭只考虑混校,所以也没有去仔细了解。青叶在练马租了一个日本校园的原校址,几年前导入了IB,并且开设了高中,条件看上去还不错,有一半的学生是日本籍。K国际学校把自己的IB分数放在首页宣传,但是它的网页上几乎找不到什么校园或者校舍的照片或者教职人员的介绍,让我觉得印象不太好。还有一所叫西町的学校历史比较悠久,据说很人气,但是只有小学,主打双语教育,但我觉得这所学校太日本式了,似乎是面向希望接受日本教育又想要学点英文的家庭,而不是真的想去接受欧美教育体系的家庭。东京总共有二十多所国际学校,上述这些比较有名的一般每年学费250-270万日元,还有很多相对规模小一些的,学费要稍微便宜一些,每年160-200万不等。