英国小学申请记

从东京搬来伦敦,小朋友们的学校是我们最担心的事情。怕申请不到好的学校,怕学校离家远不方便,怕要等很多天没法上学,各种担心。我们是8月下旬抵达伦敦的,这个日期也是为了让小朋友们能赶上9月开学。

搬来之前我查了一些信息,得知英国的公立小学是有4级评分的,outstanding, good, requires improvement和inadequate。大约84%的学校是被归为outstanding或者是good。小学入学开始于9月1日满4周岁的小朋友,第一个学年叫reception,相当于学前班,第二年之后依次叫做year 1, 2, 3等。Reception的入学申请始于前一年的9月,截止于入学当年的1月份。入学申请时必须要有在英国的住址,小学是按照住址到学校的直线距离来排录取优先度的,越近越好,名额满了就换别的学校招。对于我们这种从外国搬过去的人肯定是不可能赶上了,只能搬去时哪里有空位上哪里。所以我8月初租房子的时候,没有重点找outstanding的小学附近,而是重点避开requires improvement和inadequate的学校覆盖的区域。不过歪打正着,离合意的房子走路1分钟的地方恰好有一所outstanding的学校。Locrating这个网站可以看到不同评分小学的分布。

搬去英国之前,我发email给某个council询问过小朋友应该进入的年级。小猪同学虽然满了6周岁,但可能由于是从外国搬来不会英文的缘故,被告知应该上year 1。而妹妹还没满4周岁,应该上nursery(幼儿园)。Nursery不归政府管,直接向幼儿园或小学(有的小学里有设幼儿园,仅3岁一个年级)。公立小学的申请是向council交申请的。租好房子以后我马上给council寄了小猪同学的申请表,不过8月底正式搬来伦敦后收到信才知道,我填错了表格。申请year 1应该是填写in-year(转学)的申请,而不是填新的入学申请表。当时很焦虑,但其实9/5开学之前早点晚点申请并没什么区别,学校暑假关门,一个人都没有,能不能入学必须得等到开学后才能得知。Council告知的是,入学申请需要等20个school days,就是说小朋友们可能要在家里闲一个月,听得我心都凉了。

不管是在哪个国家,运行各个体系的都是人,按流程办手续固然很重要,和办事的人直接交谈也很重要。我按照研究室老板的建议,开学前最后一个周五,学校在做开学准备的日子,一大早去学校拜访,见到了校长和副校长(当时并不知道交谈对象的身份),留下了小朋友们的信息。校长说得周一开学时,他们管理入学信息的秘书上班之后才能知道空位信息,如果有空位的话,小猪同学第二天就可以去上学,妹妹也会获得同一个学校里开设的幼儿园的优先入学权。我不能确定这次拜访起到多大作用,至少我们没有等1个月。等到周一打电话给学校,得知虽然申请名额已满,但我们可以去填表等待,周二号接到电话得知小朋友们次日可以去上学了。总之我的经验是,走流程的申请最好也多和关键人物交谈,人家按章办事时,能够想起来办事对象具体是个什么样的人,如果有个好印象,多少会增加办事人的热情。

另外我申请签证时还没有英国的地址,签证申请表上当时填的是工作地址。lg从网上找来一个帖子说,带小朋友去的话如果没有住址,表示没法解决学校问题,从而无法工作,小朋友们有可能会被拒签。当时怕怕了一下,但申请签证时不可能有住址,就那么交了上去。事实证明,办签证并没有这种不合理要求,去了再安排生活是很正常的流程。