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又来谈谈教育

    一转眼儿子已经当了两年的小学生,从一个文盲开始识字,现在每天读很多书,文章也开始写得有声有色,英文词汇量已经远远超过我了,让我切切实实地体会到了成长这个过程。女儿虽然还在上学前班,但也开始识字,会在纸上写下她甜蜜的小心思,有时还会剪个小纸片制作无字故事书,然后绘声绘色地给家里人讲故事。

    平时我对小孩子的约束其实很少,对他们的学习从来没有任何要求,只有希望他们多阅读,所以订阅了英文有声阅读的在线资源。他们在伦敦念的小学没什么学习压力,每天在学校6个小时,上午一门课,下午两门,阅读、数学、科学,有时有体育课、艺术课、音乐课或电脑课。哥哥每周有几个单词要背,每天要在阅读记录本上写一句话评论他读过的书。他差不多都是每天早上上学前15分钟迅速写一下,也不怎么需要人督促。妹妹则完全没有作业,偶尔带回来一本书朗读。以前面试新学校时,校长问我对小孩子们的学习有什么要求,我回答说,保持对学习的兴趣,达到符合他们年龄的理解、交流、社交能力就好。

    对于学习,我思考了很多,最后觉得,学习最重要的是动机。为什么要学习,是为了求知、职业选择、乐趣、家人期待、社会地位、还是个人满足感?一般来说大概是全部。我听过很多朋友抱怨说,已经学够了,再也不想学了,因为学习是一件痛苦的事情。心理学的每本教科书都会告诉你,内在动机比外在刺激更持久更有效,只有自己认可的东西才会去付出十份的努力。如果小孩子对某门功课毫无兴趣怎么办?最理想的是让那门功课变得有意思,或者有一个有经验的老师可以引导,再或者是有人付出努力花时间去陪伴着慢慢学,再最后就只能是顺其自然,算了。别人觉得很重要的事,本人体会不到,如果道理说不通不被接受,那也没法撩袖子替补。逼迫,基本没有用,而且伤害家庭关系,除非你对自己特别有信心,要不最好是别尝试。

    常常有人问,小孩子不听你的怎么办。我的回答一般是,1,换个方法试试,2,实在不听就算了,3,能忍就忍,忍不了就想想有没有可能断绝亲子关系,如果没可能,那还是忍忍。当然不是说所有的事都得顺着小孩子的意,大人也有大人的安排,伤害到了双方利益谁都不爽。如果决定权在大人这边,比如谁掏钱安排的行程谁说了算,我觉得还是得和小孩子把架吵清楚。和小孩子的相处,我觉得不应该与和配偶的相处方式差别太大。大家在同一个屋檐下,如果有一个人很懒很不协作生活习惯很差,那日子自然是会过得很痛苦。对配偶你怎么办?要么好好说,要么自己来,要么调整心态,要么吵架,要么分手,不能保证完全称心。对小孩子其实塑造的机会还多些,潜移默化,假以时日,总能达到一个比较舒服的状态。但也有很多相处崩了的家庭。孩子也是一个个体,不能因为看过他/她婴儿时任人摆布的时期,就觉得他/她永远该是那样。对学习成绩、人生选择也是那样,忍,忍住说三道四,忍住being judgmental,忍住皇帝不急太监急,是家庭和谐、心理健康的第一准则。

    教育不是你告诉别人什么东西,而是人与人的相处。小孩子在学校接受的教育是和老师、同学的相处,在家里接受的教育是和家人的相处。教育最重要的不是学到课本上的知识,课本上的内容都是solid knowledge,用到就不会忘,不用到就很快忘记了。一直留下来的,只有动机、价值观和习惯。前不久看到有个网友对女儿算错一道简单的题丢掉5分而大发雷霆,因为5分的成绩会很大影响名次。我觉得一次考试的5分有如此重要的地位的教育体系本身就不可取,它对学习的动机和价值观毫无贡献,只会增加痛苦。用什么方式评价和选拔学生,也是我帮小孩子们选择教育体系的一个重要标准。我希望他们尽量不要受应试教育的欺负,希望教育可以帮到他们,而不是评判他们。

    在和儿子谈到念大学,我说你和妹妹比较有可能都会去念大学,因为爸妈都念过,知道接受多一些教育你就会看到更多选择,也会更享受生活。这个小朋友已经给自己选好了一个理想职业(目前的),他想当发明家,既是兴趣,又可以用专利赚大钱,然后想去哪里就去哪里(想得挺美)。五岁的女儿说她的理想是想当一个妈咪,儿子说,那你得先结婚哦!结婚在他看来大概是一个很难的决定吧,而女儿眼里,最最爱的人就是她最想成为的人,也就是本人啦。

关于国际学校的选择

为什么我们想要让小朋友们去上国际学校,理由很简单,全世界最好的大学都在美国或者英国。倒不是说他们以后一定要上这些名校,只是说希望以后这种机会对他们来说是开放的。也有人选择高中之前接受当地教育,高中再出去留学,或者再准备考大学。我觉得这样教育支出是可以节省不少,但教育体系不统一会让可能会有更多困境会要经历。另外,选择哪种学校,最重要的并不是语言问题,而是教育体系,必须要考虑好高等教育。如果并无明确的规划,选择国际学校并不见得明智。

国际学校高中毕业时都会有一个认证体系,简单地说也就是拿到哪个国家都能用来申请大学的考试成绩。目前主要有IB(international baccalaureate)和AP(advanced placement)两种,大学根据IB或者AP的分数知道学生的水平,来决定是否接受这个学生。一般来说IB在全世界的接受范围更广,而AP在美国的认知度最高。两个体系可以选修的科目不同,考试体系也有很多区别。

我有个同事小时候在很多国家待过,一直上的国际学校,她告诉了我不少细节。她很小的时候是在美国待着的,高中之前换过不少国家,后来本科在UCL念的。我问她为什么选择UK而不是US时,她告诉我因为UK便宜一点。UK的本科大部分是3年,每年学费大概2万镑。US的藤校都是4年,每年学费4.5万刀。虽然都超贵,两相权宜似乎还是UK便宜些。老实说和她聊之前我都不知道,我还以为差不多都一样,甚至还以为UK会更贵一点呢。。她说UK的大学要求学生比较独立,因为从一开始就要选择专业,所以在高中就要开始了解自己的专业兴趣,如果很盲目的话就会很痛苦。而且UK的大学不会监督学生,全靠学生自己管理自己的学业,一学期下来不合格就被踢出去了。而US的大学在前两年是没有专业的,学生必须选修所有专业的课程,然后再决定下面两年的专业。而且US的大学照看学生比较好,会一步一步告诉你下面该做什么,而且会通过出席率和考试时刻学生。最后她还说她比较喜欢IB,因为IB的科目多,她当时修了几乎IB提供的所有科目,数学、文学、几种语言、化学、生物、地理、哲学、经济、历史、环境、音乐、戏剧……这种广泛的教育看上去也挺好的。

我对欧美的教育体系认同度比对日本的学校高,上一篇blog也吐过日本的槽了。日本的学校主要培养适合在日本社会生活的人材,价值观也和普世价值观有不少差异。如果一直打算在日本学习就职,当然是在本地的教育体系里比较好。但是世界很大,文化很多样,肤色有很多颜色,景色有很多,我想多看看这个世界,也希望自己的孩子感兴趣。欧美和日本的教育价值观里有一点区别很大,在欧美,you need to be out to be in,你必须要有自己擅长的和别人不一样的地方,但又不会太独立特行,才能融入到这个社会中。而在日本或者是大部分亚洲国家的文化里,you need to be in to be in,你得和大家一样。

欧美的低学年教育里,我比较喜欢的是学校对阅读的重视。英国3年级的小朋友每天至少要看一本书,要在reading note上写对于看过的书自己喜欢哪一点或者不喜欢哪一点。我家的小朋友很爱阅读,加上在Raz Kids上看的书,每周至少看十几本,知识面拓展得很广,常常聊起天来发现很多地理历史知识和著名人物他都知道。阅读也会塑造人的价值观,所以读什么样的书也很重要。就我自己的感想来说,我现在觉得特别有用的能力和知识,几乎都是在本科之后的学习和科研之中才慢慢自学成才的,也绕了不少弯路。目前觉得除了专业知识之外,最重要的就是阅读能力和逻辑能力了。从小多阅读,而不是花太多时间刷题(尤其是磨灭学习兴趣的刷题强度),我觉得才是比较明智的教育方向。

我在网上做了一些功课,把各个学校的条件列了一下。东京的国际学校一般都不限制国籍,哪个国家的孩子都能申请,但也要考虑国籍和教育背景。最有名的美国人学校教学质量口碑最好,每年很多毕业生去美国名校,用的当然是AP的体系,但是高年级不好进,名额有限竞争激烈,美国籍、公司赞助、有兄弟姐妹就读或者曾经就读过的学生优先。英国人学校也很有名,用的完全是英国的教育体系,其实不算很“国际”。因为申请的人很多,超级难进。每个年级的waiting list上都有几十个人,一半是父母英籍、有兄弟姐妹在学、或者是已经接受了英国的教育的(都是优先条件),等到位置据说至少几年。这两所学校应该是欧美人的首选,各自国家国籍的孩子比较多。另外在品川的加拿大人学校口碑也不错,但我也没有详细去考察。几所教会背景的学校圣玛丽、清泉、圣心口碑都很好,但都是男校或女校,本家庭只考虑混校,所以也没有去仔细了解。青叶在练马租了一个日本校园的原校址,几年前导入了IB,并且开设了高中,条件看上去还不错,有一半的学生是日本籍。K国际学校把自己的IB分数放在首页宣传,但是它的网页上几乎找不到什么校园或者校舍的照片或者教职人员的介绍,让我觉得印象不太好。还有一所叫西町的学校历史比较悠久,据说很人气,但是只有小学,主打双语教育,但我觉得这所学校太日本式了,似乎是面向希望接受日本教育又想要学点英文的家庭,而不是真的想去接受欧美教育体系的家庭。东京总共有二十多所国际学校,上述这些比较有名的一般每年学费250-270万日元,还有很多相对规模小一些的,学费要稍微便宜一些,每年160-200万不等。