混搭的伦敦

来伦敦后的第一天,我被据天气预报本不该下的雨淋得狼狈不堪,把租来的自行车还到随便遇到的一个租车点后,匆匆忙忙地跳上一辆电车,一路坐到终点站Bank。穿过长长的像迷宫一般的地道,搭乘似乎毫无止境的电梯,在三个工作人员眼皮底下闯出改闸,撒腿跑到地面上。Bank站就在The City of London的中央,能影响全世界经济的英格兰银行就在不远,街道两边维多利亚式建筑的身后是全身覆盖着玻璃的摩天大厦。然而我却因为离约定的会面只剩15分钟而焦急万分,完全迷失了方向。好在转了个街角叫到一辆black cab,黑色的独特的车型在全世界别的任何地方都没有,司机的大脑里和空间记忆有关的部分海马据说比常人更大。司机瞟了一眼地址,就完美精确地穿过拥挤的市中心把我放到了目的地的大楼下。虽然雨还在下,我只迟到了3分钟。

后来我又在Bank搭了好几次车,换乘的时候总要穿过长长的迷宫一般的地道,有时要先到一条线的站台,顺着走一段再拐去另一条通道,眼睛要时刻在墙壁上或天花板附近搜索方向指示。The City of London很神奇,摩登的摩天大楼几乎是伦敦的标志之一,而大楼间则毫无间隙地紧挨着上百年的老房子。那些老房子看着很典雅,有着优美的雕刻和高大的柱子,并无老态。而紧挨着这片金融中心的东伦敦,你甚至无法想象它步行就能到伦敦最繁华最中心的地区。路边是工业时代的砖墙,一层层颓废不羁的涂鸦,拥挤的印巴杂货铺,到了周末则有各种廉价的市场。

朋友说,任何人来伦敦都能找到自己的位置。的确,伦敦似乎并没有把每栋楼没个人清晰地划分好位置。就那么混杂着也无所谓的样子。

当然,北边和西面仍然是传说中的富裕地区,东面和南面则有着黑色地带。有时走过一条街也许周围就完全不一样了,比如去Columbia Road Flower Market的路上,两边的公寓散发着一种不修边幅的破败气味,然后花市附近却觉得宁静美好充满和平的生活气息。The City也是,昂贵的金融大厦们紧挨着垃圾遍地的东区。Isle of Dogs那片高楼所在的半岛南面就是安静又无趣的住宅区。“混搭”,就是伦敦给我留下的最初的印象。

伦敦找房记

这个月生活上马上会出现一些比较大的变化,月底我们要离开日本的家,搬去伦敦住一年半。

对于拖家带口的人来说,最重要的就是先找到住的地方,还有小朋友们的学校。来伦敦之前,朋友告诉我两个不动产中介网站,我在网上查了很多房子,大致对伦敦的租金有了个了解,差不多是东京的1.5倍。如果要保持生活质量的话,房租预算至少得要25-30万日元。为了早点安顿以及申请小学,我这周先独自过来10天找房子。

我本来想写流水账的,后来写着写着自己都觉得没劲,还是简单点列举一下经验吧。

1)可以先去打大的中介网站上找好感兴趣的房子,然后直接给中介打电话预约看房,一般当天或者次日就能看。中介会问你的预算、几个人住、年薪多少(一般要是房租的2.5-3倍以上,双职工的话可以加一起算)、什么时候要搬进去、对房子有什么要求(需不需要家具等)、打算住多久。
http://www.rightmove.co.uk/
http://www.zoopla.co.uk/

2)发email没什么用,中介只会把你的信息放到他们的系统里,然后推荐一大堆根本不合适的房子。

3)直接走进去店里问效率太低了,不是每个中介都有所有的房源,常常是在网上看到的他们不经手,他们经手的数量有限,往往不合意。

4)中国人习惯在家脱鞋生活,还是要选择全木地板的比较好。这里8成左右的房子是有地毯的,一般客厅和厨房是地板或地砖,卧室都是地毯。地毯下面是没有地板的,要想换成地板的话要花不少钱,房东也不一定愿意。这里的人在房间都不脱鞋,中介看房子都是直接穿鞋走上地毯,难以想象小朋友怎么坐或躺在这种地毯上,再怎么清洗也不可能干净。我还看了一间留学生们还在住的房子,卧室地毯上一大堆头发简直让我马上崩溃了。卧室也是木头地板的房子虽然比较少,但还是能找到的,一般新一点的房子会有。

5)上面两个网站都会提供周围的学校的信息,位置在哪、评分多少等。英国小学是就近分配,但是不代表住得近就一定能进,名额满了的话就只能分配到远一点的地方。但是如果每年1月前入学申请(9月入学的学期)时住得离学校直线距离近是优先的。朋友和研究室老板建议我先问一下区政府的入学办公室或直接问学校有没有空位,再在附近找房子,但是我打电话问区政府,他们说得先有住址申请以后才能知道有没有空额;而学校现在都是暑假,电话打不通email发了没人回,只好先找住的地方了。
这个网站可以在地图上很方便的看到所有的小学的位置、介绍、和评分。
http://www.locrating.com/

6)这里很多公寓都是用电不用瓦斯的,灶台也是电灶,但是我用了之后才知道,不是日本那种IH灶,而是玻璃板下面直接电热丝烧热的,面板变烫加热,看上去超费电。热水器也大多数是有一个大型水箱的电热型。英国人讨厌煤气吗?

7)看中房子决定租了的话,要马上付一笔定金给中介,我付了250镑,直接在中介手机上刷的信用卡。然后中介去联系房东,看房东愿不愿意租给我。如果房东同意的话,我再提供工作合约、工资证明、签证、护照等资料做reference。后面大概还有签约、付押金、入住check等手续,目前我还在等房东回复。

8)我最后租了一栋在Canada Water附近的公寓,离车站比较远,走路得15分钟,环境看上去还挺舒服的,小区邻接公园,旁边是一所挺好的小学,附带保育园,我打算申请一下这所学校试试。房子本身很新,上网查了一下应该是去年盖好的,售价£555,000,租金是每周£440(£1907/月)。东南西三个方向的角屋,所有房间南面都有窗,挺明亮的。楼里有住户健身房(不去用的话就太浪费了),小区里也有诊所。Canada Water车站前有shopping mall和迪卡龙的店铺。如果我们不需要每天赶时间的话,应该住着会挺舒服。如果是要在伦敦常住工作的话,我想我不会选离车站这么远的地方,中介还给我推荐过另一套,离车站50米不到,租金每月贵200镑,面积小一点。

9)在中介手机上刷了250镑,我都没看过他的身份证明,心里有点不安。不过是我打电话过去约的,网上查查这家公司ChaseEvans貌似挺正规,LinkedIn上还看到那个中介的profile,应该没问题的吧。

10)英国没有温水便座,因为硬水会堵塞管道。厨房里的微波炉、洗碗机甚至冰箱都是一体化的,朋友说坏了的话修起来可麻烦了。洗碗池和日本的比起来小很多。一般有两个浴室,每个浴室都带洗手台和马桶,全家公用的浴室有浴缸,主卧的浴室一般是淋浴。当然可能是会方便一些,不过两个浴室够占地方的,而且我还是觉得日本那种浴室、厕所、洗手台各自隔离开比较方便,至少洗完澡或者用完浴缸之后不会弄得洗手台和马桶前面的地面上也湿淋淋的,有人长时间占用马桶大便也不会把洗手台熏臭了。玄关没有鞋柜(大概和不脱鞋生活有关吧)。

11)我朋友住的地方离伦敦的新的金融中心Canary Wharf,周围建了很多豪华公寓,还有在建的,据说中东和亚洲有钱人买了大半。豪们可以考虑下,挺高大上的。

关于教育随便说点啥

    小猪同学已经满了5岁,很快就要到学龄了。最近我开始有点后悔买房时完全没考虑学区这个问题,现在住的北区学力属于东京23区倒数水平。根据东京都教委2013年实施的学力测试数据,算数测试正答率最高的前三位的是文京区72.1%,千代田区70.2%,杉並区69.1%。而最低的三个区是江戸川区58.4%,葛飾区58.6%,和板橋区58.8%。我家住的北区是61.4%,属于队尾水平。

    一眼看上去,不同的区数学正答率能相差10%,学区似乎是很一个强大的影响因素。但是,数学成绩与高学历人口率的相关系数是.91,与人均课税额的相关是.69(该相关系数是用按区平均后的数字计算的)。一个区的学力和居住者的家庭环境有很大关系,学力比较强的区地价贵,居住者收入和学历也都比较高,而且在教育上投入更多,也更重视学区的选择。如果完全控制居住者的收入和学历,比较同样家庭背景但居住区域不同的孩子的学力,才能得出学区真正的影响。我手头没有这样的原始数据所以无法做这样的分析,向都教委请求信息开示是可以拿到数据的,不过太麻烦了。由于学力与家庭学历和收入相关非常强,很难说居住地域是否会有显著影响,不过我想应该是不会比前两个因素的影响更强。

    当初我并不是很重视学区的原因,也正是因为我认为孩子的学力主要和家庭学历、收入、以及遗传相关。而地域之间的学力差距是家庭类型聚集度的结果。所以买房的时候我选择了交通便利性和性价比。当然目前我还是有些动摇的,如果周围的小朋友放学以后都去公园打DS的话,自己的小孩肯定也难免。而据住在文京区的教授说,他家孩子和同事孩子都没有DS,很多人家电视都不太给看的。如果以后有机会,我可能还是会希望换个更高档的社区和更宽敞的房子来居住。但如果周围菜卖得太贵了,可能也不一定开心。

回过头来谈谈教育理念。我觉得最重要的学习是:
1)逻辑思维能力。对于一个论点,要知道如何去论证或反驳它,知道需要什么样的数据,知道如何反证以及可证的限制。看到一批数据,要知道以哪种观点去解读,可以从数据中得到什么样的结论。很多人习惯说数学能培养逻辑思维,我不以为然,数学虽然基于最基本的推理原则,但理逻辑思维能力不在一个层次上(类似底层原则和应用的关系)。逻辑思维能力的锻炼,需要比较高层次一些的教育方式,比如练习论证和发表自己的观点,以及对别人的论证过程提出疑问。
2)语言能力。首先不管哪种语言,首先要会组织自己的语言,把话说得明白。其次要能掌握世界上使用范围最广的英语。语言就像是一堵墙,越不过去,你就看不到墙后面的世界。
3)交流能力。人类是一个社会,交流能力几乎决定了一个人在社会上的位置。

    关于我对教育的理解,还是柴静在她的书里提到的,教育就是人与人的相处。与什么样的人相处,孩子就会受到什么样的教育。比如小朋友们会问很多“为什么”的问题,他们得到什么样的回答,慢慢就会形成他们的思维习惯。

    这样梳理一下,学区重要又不那么重要。学区决定了你会与什么样的人相处,好的学区会给父母省很多力气。不过只要不是太离谱的学校,家庭环境和教育理念决定更多。日本的学校多少能提供我上面提到的3点,当然并不够,尤其是语言能力的锻炼还太少,英语教育更是短板。

    东京比较重视教育的家庭典型的路径是,小学3年级左右开始上补习班,初中参加受験(报考私立中学,公立中学是不需要升学考试的),初中高中上私立的学校,大学考个国立。和研究室里的东大生聊天,他们几乎也都是这样的路径,大部分人也都觉得从初中就上私立比较好。日本的私立教育并不能算太贵,大约每年100万日元。前不久和住在伦敦的朋友聊天,她告诉我英国私校一年3万镑。中国的好的私立学校也只有更贵。不过对于这样的路径我心里多少有些不乐意,从小学3年级开始补习,就意味着每天晚上八九点才能回家,晚饭要在外面吃便当(下午两三点放学后有各种俱乐部活动,一般补习都是从傍晚开始的),感觉小孩子太可怜了。

    放眼世界,似乎哪里都差不多。如果要说英国美国小孩子健康快乐负担少,那应该都是假象,据说高学历的家庭都是花钱送去各种课外班,参加各种实践活动。作为家长,我能控制住自己的焦虑,放开手不让小孩子去“可怜”吗?大概到了小朋友3年级左右,我还是会按部就班地送他们去补习,给他们收集中学校受験的信息。

    今年秋天全家准备搬去英国居住1年零8个月,届时小猪同学就应该在伦敦上公立小学了,按他的年龄,应该是插班到2年级。而妹妹因为9月不满4岁,应该还要上一年幼儿园,明年才能进入小学。不知道这1年8个月在英国的生活,会不会给他们带来一些收获。希望他们至少能开阔眼界,知道世界上还有除了日本人中国人以外的人种,知道还有很多不一样的国家。如果以后有可能的话,也希望能多带孩子到海外居住和学习,当然出于工作限制,恐怕没那么容易实现。

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画条分界线。因为下面这几句议论中国教育已经是画蛇添足了。很多华人的家长希望小朋友能掌握中文,以及打好数学等基础,会希望送小朋友回中国上一段时间学。不过我个人觉得中国的教育体系从小孩子身上拿走的(e.g., 尊重、思考、独立、遵守规则)比给予他们(e.g, 中文、计算、背书)的多太多了。

又一次野沢温泉滑雪(妹妹酱的第一次)

SNS让人丢掉写blog的习惯了。今天lg提起我们以前去过志賀高原滑雪场,我完全不记得,最后在自己的blog上找到记录,还记了当时住的旅馆,让我重新感到blog的优点。于是趁热赶紧记录一下年末去野沢滑雪的流水账。

野沢温泉我们已经去过不下10次了,今年我家所有的ふるさと納税都纳给了野沢温泉村,还拿到了两张村民证,可以说几乎把它当成我们冬天的ふるさと了。野沢温泉滑雪场的优点是,雪质好,雪道丰富,缆车方便,托儿所好,儿童雪上乐园免费,温泉村里氛围好,下高速只需要开19km普通道。不过由于野沢温泉村很大,很多旅馆里雪场都有一点远。但只要你仔细挑选并提前3个月以上预约,还是可以约到离缆车站3分钟之内的旅馆的。在这里我推荐两家,一家是这次住的“お宿のたまゆら”,早餐和晚餐都非常丰富,屋子也挺干净,店主挺厚道的,离長坂缆车站徒步1分钟;另一家叫山のホテル大瀧,也是在長坂缆车站跟前,饭食可口,不过女主人缺少一点温柔。

上次写滑雪的blog时小猪还是1岁多,今年他已经5岁,已经是第二个滑雪季,滑得非常不错了。这次因为带着我的父母,所以一直在山顶附近的初级道滑。最后一天下午滑去别的雪道时,发现小猪在未压雪的中级上也可以轻松下来了。他说以后都要去滑中级道,比较好玩一些。

妹妹这次是第一次滑雪。其实去年也有给她备齐装备,踩上雪橇试过,但她立刻赖地不起,于是放弃了。今年来之前她一直兴致很高地说“妹妹要滑雪!”不过实际到了雪道上还是会害怕,一直要抓着妈妈的手,而且没多久就抱怨说“妹妹累死了”然后赖地不起,被爸爸滑单板拎下雪道两次。后来在小斜坡上帮她练习倒滑得有些模样,只是似乎腿上力气太小了,还不太会停下来。

除了lg以外的全家合影(lg在拍照)
全家合影

下午坐缆车送小妹妹去托儿所

小妹妹整装待发

牵着

赖地以后爸爸拎下雪道

最后一天我才有机会在下山途中滑了一把未压雪的高级道

下面是一些动画(YouTube上的)
爸爸拎妹酱滑

妹酱第一次练习滑雪

小猪已经滑得很熟练啦

北陸的夏休之旅

已经有多久没更新blog了呢?第一时间总是去更新各种SNS,很多东西虽然有记录和分享,但都已经碎片化了,难以搜寻。
常有朋友问我有没有什么推荐的日本自助游的线路,我去过的旅游线路其实并不多,今年夏天全家一起去的北陸(石川県,富山県)这个约一周线路给我留下的印象非常好:风景棒、跨度大,看完山又可以看海,既有地道的日式温泉又有日本海丰富美味海鲜,而且外国来的游客还非常少,所以很清静。这篇blog主要是为了做一个记录,以后和别人推荐这条线路的时候可以简单发个链接过去。

我们今年8月去的时候,是从东京坐北陸新幹線往返,圆了小猪想坐新干线的心愿。从东京如果自驾过去要开500公里,虽然不是不可能,但肯定比较累。

day 1: 早上8点多从家里出发,搭北陸新幹線大约11点多到富山,在车站前取租好的车,开车去朋友推荐的连锁回转寿司店(番やのすし),吃饱喝足后载着睡倒的两个小朋友,80km慢悠悠地往白川郷(Shirakawago)开。
「白川郷・五箇山の合掌造り集落」是日本一个非常有名的世界文化遗产,村落里的传统建筑“合掌造り”的屋顶是由厚厚的茅草扎成,看上去就像两个手掌合在一起。它的历史大约开始于江户时代中期的17世纪,村落里最老的房子“和田家”距今已有300多年的历史了。这种合掌屋顶每隔30-40年就要大规模修葺,以前曾在电视上看过修葺的过程,几十甚至上百人一起将整个屋顶的茅草全部卸下,将新的茅草用草绳以传统的方法结结实实地层层捆上。除了白川郷之外,日本别的地方也零星有这样的建筑,比如富士山附近就有一个类似的村落「西湖いやしの里根場」,不过是现代为了观光而重建的。这种屋子虽然看上去很厚重美观,但维护起来着实费事,而且非常怕火灾,所以保存得并不多。白川郷是日本境内目前保留的最大规模的合掌村落,并且大部分合掌的屋子还都在作为住居或旅馆而使用,很有生活气息。只有几栋历史特别久的屋子专门作为观光参观用。

这个村落规模比较小,是去白川郷路上经过的,正好下来透个气散散步。
合掌村落

晴天的白川郷非常童话,村里种了很多花花草草,夏日里开得正艳。
白川乡

有300年历史的和田家是可以进去参观的,每层都可以看,票价只要300日元
和田家

合掌造り的顶层可以看到屋顶内侧捆绑的草绳

驱车到附近的观光台,可以俯瞰整个白川乡村落。每年冬天1月中旬到2月中旬,白川乡会有厚厚的积雪,村里周末会设置一些景观灯,而冬季是白川乡最热门的季节,村里或附近的旅馆一铺难求。
俯瞰白川乡

在白川乡我们住的是白川郷の湯,在jalan上可以预定。旅馆内很干净,有家族温泉,饭菜也不错。

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两个小朋友的战争

    我家有两个小朋友,老大4岁,老二2岁。4岁的哥哥已经不再是个婴儿了,会说很多话,也懂很多规则和道理。而2岁的的小妹妹还不太会讲话,对规则也是似懂非懂,很多事需要别人去猜她的意思。

    今天早上出门的时候,哥哥去把两个小朋友的外套拿到门口,又好心想帮妹妹穿鞋子(当然也想让妈妈夸奖)。可是妹妹很多事都想自己来做,使劲大叫抗议哥哥抓她的脚,急了伸出手就打了哥哥一下。哥哥第一反应也马上还手打了妹妹一下,妹妹就哇哇大哭了。我在后面看到了,赶紧大叫:“妹妹不可以打人!哥哥别管她了,她要自己穿!”后来你知道发生什么了吗?哥哥跑去客厅拿了张餐巾纸给妹妹擦眼泪,然后妹妹就不哭了。

    今天早上还有刚起床的时候,我给他们的盘子里装好了蛋糕,是哥哥最喜欢的奶酪蛋糕。哥哥欢欢喜喜地把自己的盘子拿到桌上,又把妹妹的盘子拿给她看,提高声调一字一顿地说:“妹-妹-,有好好吃的蛋糕哦-”可是妹妹对蛋糕没那么有兴趣,还想继续看她的绘本,就想把哥哥推走。我赶紧告诉哥哥:“她还不想吃,你先吃吧!”于是哥哥很无趣地走掉了。

    而昨天早上,妹妹在玩她的卡片时,哥哥看到了也想要,一把就抢走了,妹妹哇哇大哭。我说“这是妹妹先在玩的!”,把卡片抢回来给妹妹,哥哥就追着卡片抢。总之一片混乱,最后我搂着哥哥转移了他的注意力,妹妹抓紧她的卡片一直到保育园。

    抢玩具让妹妹大哭这种事每天在家里都要发生很多次,一个人在玩,另一个人也会眼红。小妹妹又不会讲话,也不肯妥协,最后就是一个大哭,另一个被批。转移注意力这种方法有时奏效,但大部分时间都没那么好用。哇哇大哭发生之后我也没办法,最多只能抱抱哭的那个,然后听之任之。

    当然他们也有大概1/5的和平时间。今天早上我听见卧室里有说话的声音,打开门一看两个小朋友已经脱掉睡袍,爬下床笑嘻嘻地自己走出来了。哥哥很自豪地汇报说,“我帮妹妹脱了睡觉的衣服!” 很多时候妹妹玩得开心了,会大笑地扑到哥哥怀里,然后哥哥也大笑地搂住她,还会说“最喜欢妹酱了!”

    两个小朋友相处,我觉得还是取决于小的那个。小的那个要是能沟通、肯听指挥和妥协,大的那个就会特别有责任感。而这方面每天都在缓慢而确实地进步,哥哥现在也越来越会揣摩妹妹的意思了。希望一年之后我再来看这篇记录,会满意和得意地笑。

    经过指点,我意识到自己经常鼓励哥哥去帮妹妹,却忽略了教育哥哥要尊重妹妹的意愿,从而引发两个小朋友的纷争。以后必须要记住提醒哥哥,帮忙前要问一下妹妹需不需要帮助!

业余木工–小朋友们的过家家厨房

我能先说一下,其实我家的两位小朋友并不是特别喜欢玩过家家,而是我自己在facebook上看到别人买的木制厨房,就心血来潮决定DIY一个么?

首先还是用木工利器SketchUp画一个模型。用这个软件设计木工作品实在是非常非常方便。最后做出来的成品其实是左右翻转了的(因为我钉按钮的时候位置钉反了。。)。宽度是60cm,洗手台高度60cm(后来发现对小妹妹来说有点偏高了),全高90cm。
SketchUp的文件在这里可以下载,有意制作的朋友可自由使用。

画好模型以后,我马上就去了家附近的home center买材料。
1×4的SPF材(19mm*89mm*1820mm)买了8根,约1800日元。请店里锯成我指定的长度,花了750日元的锯木头费(30日元一刀)。然后购买门把手、开关门的金属零件、透明塑料板、门扣、一根窄一些的木头(19mm*39mm*900mm)和一根圆木棒(直径30mm),大概1500日元。成本控制不太好,后来发现很多零件其实家里有替代品可以用的。

然后就是先锯曲线的木板,然后用圆木榫把面板和底板拼起来,再吭哧吭哧地各种组装。旋钮和水龙头废了些心思,都是可以转动的。一共花了两个工作日的下班后时间和一个周六的下午。没有好好拍过程图,每天晚上收工以后随便拍了一张。

以前的木工桌坏掉了,发现这个边角料做的放花的小凳子也很好用。当然锯的时候木头必须固定好。

第一晚的成果主要是把有旋钮的面板做好了。

成品如下:

打开门以后是这样的:

放进玩具房里:

小猪评论说,比以前那个(牛奶纸盒做的)酷多了。刚做好的时候,两个小朋友争着玩了好一会儿。目前热度渐退(不行这个不能说)。